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LES FEUX DE LA DÉESSE

Rituels villageois du Kerala (Inde du Sud)

par Laurent Aubert
avec la collaboration de Ravi Gopalan Nair et Dominique Wohlschlag

Cet ouvrage propose une approche comparative des différents rituels religieux du Kerala. Grandes cérémonies publiques ou modestes séances de divination conduites dans l’intimité d’un sanctuaire familial, ces événements sont pour les villageois l’occasion d’exprimer leur dévotion aux dieux et aux ancêtres qui régissent leur existence. Ce culte n’est cependant pas désintéressé: en invoquant la Déesse ou les dieux-serpents, en chantant leurs louanges ou en les représentant sous des formes spectaculaires, chacun en attend en contrepartie une grâce ou une bénédiction particulière. Le rituel instaure ainsi une relation d’échange entre le monde des humains et celui des dieux, à laquelle ni les uns ni les autres n’ont la liberté de se soustraire. Innombrables et d’une étonnante diversité formelle, ces rituels témoignent d’un prodigieux sens esthétique. La danse, la musique, le tracé d’images symboliques ou la réalisation de costumes somptueux contribuent à leur conférer une ambiance fascinante. S’inscrivant dans une vision du monde profondément spirituelle, ils manifestent une échelle de valeurs et un ordre social que les mutations de l’Inde moderne n’ont pas fondamentalement remis en cause. À travers l’expérience passionnante qu’il relate, ce livre engage à reconsidérer notre image de la civilisation indienne.

Sa portée dépasse ainsi largement le cadre de l’enquête ethnographique pour déboucher sur une réflexion générale sur la signification des mythes, sur la fonction des rituels et, en définitive, sur le sens du sacré.

Lausanne : Editions Payot, 2004. Collection Anthropologie- Terrains. 496 p., 32 planches couleurs.

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